Bow-window, oriel et bay-window

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Qu’on l’appelle oriel, bay-window ou fenêtre à encorbellement, le bow-window désigne toujours une construction en saillie (en avancée) par rapport à un mur vertical.

Plus répandu en Angleterre et aux États-Unis qu’en Europe, ce type de fenêtre se retrouve également dans les architectures gothique, hindoue et islamique.

Avantages de la fenêtre bow-window

En plus de vous procurer une vue imprenable sur votre jardin ou tout autre paysage, la fenêtre à bow-window apporte de nombreux bénéfices à une habitation :

  • Elle permet un gain de place : jusqu'à 3 m² (que vous pouvez renouveler sur plusieurs étages !).
  • Elle apporte de la luminosité à une pièce.
  • La fenêtre à encorbellement est aussi réputée pour protéger les façades du ruissellement de l’eau.
  • Elle peut avoir différents aspects, avec un toit et/ou une terrasse.

Types de bow-window (ou d'oriel)

La langue française ignorant les différences entre les différentes appellations des fenêtres à encorbellement, il peut être utile de se référer à l’anglais pour distinguer les différentes constructions :

  • Le bow-window, au sens strict, est une avancée dont la surface décrit un arc de cercle (assez rare).
  • Le bay-window :
    • Sa traduction littérale signifie « fenêtre en arc » ou baie vitrée avancée.
    • Il est composé d’une série de faces formant un polygone, et peut donc être de formes diverses : rectangle, carré, trapèze, etc.
    • Il est la forme la plus courante.
  • L’oriel, mot français repris par les Anglais (« oriel-window »), s’applique aux avancées :
    • soit possédant un niveau de sol différent de la pièce qu’il agrandit ;
    • soit ne possédant pas de niveau de sol (ex : seulement un banc ou une plate-forme).

Ainsi, ce que l’on appelle généralement « bow-window » est le plus souvent un bay-window.

Comment construit-on un bow-window ?

Il existe 2 principaux types de fixation du bow-window.

Encorbellement sur solives

Une solive est une pièce, généralement en bois, qui se place horizontalement :

  • Elle prend appui sur le sol ou sur les poutres pour constituer le plancher d’une pièce.
  • Les solives sont posées soit simplement sur des poutres, soit par embrèvement (entaille pratiquée dans une pièce de bois pour recevoir l’extrémité d’une autre pièce).
  • Les solives peuvent aussi être débordantes, pour montrer les pans de bois.
  • L’encorbellement sur solives est l’installation la plus accessible au niveau du prix.

Encorbellement sur sommiers

Le sommier est également une pièce de bois, placée horizontalement.

  • En revanche, contrairement à la solive, elle est calée entre 2 pièces de bois appelées sablière haute et sablière basse.
  • Celles-ci sont elles-mêmes encadrées par un poteau provenant de l’étage du haut et un autre de l’étage du bas de votre maison.
  • L’encorbellement sur sommiers est peu connu en Angleterre, alors qu’il est courant en France.

Construire un bow-window : permis de construire nécessaire

Le code de l’urbanisme (article R.421-14) indique qu’un permis de construire doit être demandé à la mairie :

  • lorsque les travaux entrepris modifient l’aspect extérieur d’un bâtiment ;
  • lorsque les travaux visent à modifier l’utilisation du bâtiment ;
  • lorsque les travaux visent à modifier la façade du bâtiment (ravalement, ajout d’un balcon.).

La construction d’un bow-window entrant largement dans 2 de ces critères (voire les 3), la demande d’un permis de construire est inévitable avant d’entamer les travaux.

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